Куда пропал бренд Lepin?

20 августа 2020 г. / Бренды

Буквально 3 года назад китайский бренд Lepin был известен как лучший производитель аналогов Lego на международном рынке. Сегодня их по-прежнему ищут, в том числе и в нашем магазине — и часто разочаровываются, узнав, что конструкторов нет. На самом деле, проблема вовсе не в сложностях с поставками или нашем игнорировании данной компании. Все куда проще, и никакого заговора здесь нет: бренда «Лепин» уже не существует — однако именно под этим названием. Чтобы наши покупатели точно знали, что они приобретают, мы решили подробнее рассказать о Lepin — его истории, развитии и ребрендинге, который компания сумела провести уже дважды.

Как все начиналось

Предвзятое отношение к любым китайским аналогам чего бы то ни было формировалось десятилетиями — и не обошло стороной знаменитые детские конструкторы Lego. Неоднократные попытки предприятий из Поднебесной создать точные и качественные, но при этом недорогие копии игрушек датского бренда долгое время не были успешными. Причины в большинстве случаев были очевидными: иная технология и пластик, сомнительный как по качеству, так и по происхождению, приводили к огромному количеству дефектов — неравномерной окраске деталей, трещинам, заусенцам и большой погрешности в размере элементов, из-за чего их крепление либо оказывалось невозможным, либо держалось слабо. В любом случае, было очевидно: фабрики из Китая аутентичному датскому «Лего» не конкуренты.

Ситуация изменилась в ноябре 2016 года. Именно тогда аналоги конструкторов начала поставлять новая фабрика Lepin factory ABS plastic. Всего за несколько месяцев бренд обрел невероятную популярность, а наборы с красно-бело-желтым логотипом активно раскупались теми, кто оценил невероятное соответствие оригиналу. Существует легенда, что даже технический директор одного из отделов Lego не смог отличить аутентичный конструктор от аналога на выставке, что привело к его увольнению. Правда это или нет, знают только сами участники инцидента, но факт остается фактом: продукция Lepin нашла своего покупателя с завидной для многих брендов быстротой.

Секрет успеха: все дело в подходе

Ни для кого не остается тайной искренняя любовь жителей Поднебесной к созданию копий различного рода. К сожалению, количество не всегда переходит в качество — как, к примеру, это и случилось с большинство фабрик, пробовавших создать аналоги «Лего».

Однако Lepin пошел иным путем. Работавшие на бренд специалисты решили копировать не сами детали, а начать именно с главного — то есть непосредственно с технологии. Как китайским разработчикам удалось создать производственные линии, практические полностью соответствующие оригинальным, и как они смогли получить такие же пресс-формы для литья деталей, остается коммерческой и технической тайной. И все же результат очевиден: именно благодаря такой стратегии бренд сумел вывести создание конструкторов—аналогов на качественно новый, фабричный уровень.

Популярность: обратная сторона медали

Как уже говорилось ранее, продукция Lepin была с восторгом принята покупателями, поскольку сочетала практически все преимущества оригинала с ценовой доступностью. Детали из аналога совпадали с оригинальными настолько, что можно было с легкостью смешивать наборы китайского и датского производителей и собирать из них что-то новое — а некоторые даже использовали аналог как резерв деталей на случай, если какие-то из элементов Lego потеряются. К тому же стоимость конструкторов позволяла чаще баловать детей даже большими комплектами без необходимости залезать в кредит, тратить семейные накопления или «продавать почку». В общем, все шло прекрасно, пока в концепции «Лепин» не обнаружился серьезный изъян.

Такой сильный игрок на рынке аналогов не мог не вызвать озабоченности у производителя оригинальных конструкторов. По достоинству оценив практически абсолютное сходство аналогов с собственной продукцией и связанные с ним конкурентные риски и ущерб для авторитета компании, представители Lego заявили о серьезном и масштабном нарушении авторских прав со стороны китайского бренда. Так разгорелась одна из самых сложных и выматывающих битв в сегменте производства пластиковых игрушек.

Lego и Lepin: противостояние

Судебные тяжбы между брендами из Китая и Дании начались в конце 2016 года и велись по всем фронтам — как в Европе, так и на родине Lepin. Борьба шла два с половиной года и закончилась победой «Лего». Компания из Поднебесной была признана виновной в нарушении авторских прав, ее руководителям присудили штраф в размере 35 миллионов долларов — а некоторых из них и вовсе были приговорены к тюремному заключению на срок до 8 лет.

К апрелю 2019 года Lepin уже успел наладить производство на 4 фабриках, где трудилось свыше 4,5 тысяч человек. Однако по решению суда их пришлось остановить, в результате чего все сотрудники остались без работы. В сентябре 2019 года на международном рынке появилась последняя партия аналогов от китайского бренда, которую быстро раскупили. Правда, зимой того же года неизвестная компания попыталась продвинуть свои конструкторы под логотипом «Лепин», однако быстро выяснилось, что это подделка крайне низкого качества, да и сама идея имитировать аналог была сродни некоему безумству. В общем, можно считать, что затея недобросовестных конкурентов провалилась.

И все-таки отчаиваться никто не стал: часть специалистов, владеющих технологиями производства высококачественных аналогов «Лего» чуть ли не с руками оторвали другие китайские бренды, а владельцы «Лепин» начали искать выход из положения. И, конечно же, нашли.

Lepin. Ребрендинг. Часть первая

Разумеется, сам бренд Lepin уже не мог существовать как таковой. Однако судами не было сделано главное — никто не задумался об изъятии оборудования и аресту производственных мощностей фабрик. Этим и воспользовались основатели «Лепин», которые уже в июле 2019 года приступили к выпуску аналогов Lego...под двумя новыми брендами! Теперь серии City, Friends, Disney, Super Heroes и Ninjago выходили под логотипом Queen, а за Technic, Creator и Star Wars отвечал бренд King. Компания Lego, продолжающая держать экс-«Лепин» в поле зрения, отреагировала незамедлительно — и снова солидной порцией судебных исков. Все заседания по делу об очередном нарушении авторских прав были приостановлены с марта 2020 года, однако наученное горьким опытом руководство фабрик в Китае решило сыграть на опережение. Тогда же, в марте 2020 года прекратился выпуск наборов под брендами King и Queen, а их основатели задумались о следующей реинкарнации.

Lepin. Ребрендинг. Часть вторая, но не последняя

Буквально через месяц на фабриках бывшего Lepin были перезапущены все линейки аналогов Lego — на этот раз под брендом Lion King с обновленным логотипом в виде львиной головы. Помимо перезапуска было продолжено производство новых конструкторов. Сегодня их уже 130 — и, несомненно, это не предел.

Разумеется, представители компании Lego вряд ли оставят очередную реинкарнацию без внимания — а потому поклонникам высококачественных аналогов предстоит еще не раз стать свидетелем ребрендинга одного из наиболее известных производителей популярных конструкторов.

Все по-новому — но как прежде

Вполне логично, что для детей и родителей, которым пришлись по душе аналоги от Lepin, все эти судебные перипетии — не более чем плохо знакомые маркетинговые игры из параллельной вселенной. Их интересует другое: насколько изменилось качество наборов после ребрендингов. Со всей уверенностью, подтвержденной личным опытом, мы можем заявить, что никак не изменилось. Фабрики работают все на том же аналогичном мощностям «Лего» оборудовании, в производстве используется ABS-пластик высочайшего качества, все детали упакованы в фабричные пронумерованные пакетики и защищены плотным картонным вкладышем, а красочная инструкция описывает пошаговую сборку.В общем и целом, конструкторы под брендом Lepin вы в продаже уже не найдете — однако сегодня они по-прежнему продаются и у нас, уже под маркой Lion King. Даже если компании предстоит очередное переименование, вы непременно узнаете об этом от нас: мы напрямую сотрудничаем с ответственными фабриками производителей, следим за новостями и новинками и предлагаем вам только высококачественные аналоги Lego.